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Aumento de las lesiones causadas por explosiones de cigarrillos electrónicos

by | 24 de junio de 2016 | Accidentes de productos defectuosos

El público es muy consciente de los peligros de los cigarrillos tradicionales. Según los CDC, fumar cigarrillos causa más de 480,000 muertes cada año en los Estados Unidos y causa aproximadamente el 90% de las muertes por cáncer de pulmón. Los cigarrillos electrónicos se han presentado como la alternativa innovadora y menos peligrosa para aquellos que aún anhelan su dosis de nicotina. Desde su introducción al mercado en 2007, han ganado popularidad como indulgencia recreativa y alternativa a los cigarrillos tradicionales. Los cigarrillos electrónicos incluso han sido respaldados por la AAPHP (Asociación Estadounidense de Médicos de Salud Pública) como una alternativa que conlleva un "riesgo de muerte sustancialmente menor".

Sin embargo, parece que no puedes tener tu pastel y comértelo también. Cada cigarrillo electrónico conlleva el riesgo de que la batería no funcione correctamente. Si bien el mal funcionamiento de la batería del cigarrillo electrónico es poco común, cuando ocurre uno, los resultados pueden ser horribles. Las lesiones comunes incluyen quemaduras, fracturas de huesos y pérdida de la vista. Aunque los cigarrillos electrónicos tienen un potencial innegable de lesiones, actualmente son un producto no regulado, por lo que no está claro cuántas lesiones han causado desde su lanzamiento. Sin embargo, los accidentes relacionados con los cigarrillos electrónicos parecen ser cada vez más comunes. Cada uno de estos casos revela el grado de destrucción del que son capaces estos cigarrillos electrónicos que funcionan mal.

A principios de este año, la batería del cigarrillo electrónico de Alexander Shonkwiler, de 19 años, explotó en su bolsillo. Le prendió fuego a los pantalones y le provocó una dolorosa quemadura en la parte superior del muslo. Él dice: “Escuché lo que sonó casi como una bengala estallando, y luego bang, una gran explosión, un gran destello de luz y estas llamas venían a mi cara. Cuando miré hacia abajo, mi pierna estaba en llamas. Me arranqué los pantalones, e incluso sin los pantalones, mi pierna todavía estaba en llamas porque el ácido de la batería se roció por toda mi pierna y goteó por mi pierna ".

En Irvine, California, un hombre de 63 años llamado Joseph Calvins perdió el ojo izquierdo cuando su cigarrillo electrónico explotó en su cara. La explosión envió fragmentos del dispositivo volando y provocó tanto un incendio en la casa de Calvins como fracturas en los huesos faciales de Calvins. Calvins testificó: "Me sentí como si me golpearan en el costado de la cabeza y todo se fue hacia el sur desde allí".

Vicente Garza, de Bakersfield, California, también experimentó la explosión de su cigarrillo electrónico en la cara. Afirma que no hizo nada fuera de lo común antes del accidente. Simplemente se llevó el dispositivo a la boca, presionó el botón de vapor y comenzó a inhalar como lo había hecho muchas veces antes. Luego explotó violentamente cerca de su cara, quemando gravemente su boca y la mano izquierda dominante, que sostenía el dispositivo. Los médicos se vieron obligados a amputarle el dedo índice izquierdo a Garza y ​​tuvo que someterse inmediatamente a una cirugía en la lengua. Garza quedó incapaz de comer después del incidente. “Nunca en mi vida pensé que pasaría algo así”, dice Garza.

En otro horrible accidente, Jesse Milk de Tustin pasó siete días recuperándose en un hospital después de que su cigarrillo electrónico explotara en su boca. Sufrió quemaduras graves y tuvieron que extraer quirúrgicamente una pequeña parte del dispositivo de la lengua. Afortunadamente, sus dientes, ahora rotos, detuvieron piezas que podrían haberlo ahogado hasta la muerte. Milk dice que nunca volverá a estar cerca de otro cigarrillo electrónico. “Ni siquiera quiero verlo; da miedo ”, dice.

La mayoría de las explosiones de cigarrillos electrónicos se han atribuido a un mal funcionamiento de la batería, en particular un mal funcionamiento de la batería de iones de litio. Estas baterías utilizan electrolitos líquidos inflamables que pueden arder cuando se produce un sobrecalentamiento. "El electrolito dentro de la batería es básicamente el equivalente a la gasolina", explica Venkat Viswanathan, profesor asistente de ingeniería mecánica en la Universidad Carnegie Mellon. "Entonces, cuando estas baterías se cortan, hay una oleada de calor que hace que este electrolito inflamable se queme y explote". Las celdas de iones de litio bien fabricadas tienen un riesgo muy pequeño de combustión. Sin embargo, los que están hechos de materiales más baratos tienen muchas más posibilidades de quemarse. Pero, debido a la falta de regulación sobre los cigarrillos electrónicos, existen pocas garantías para los consumidores. Es difícil para los consumidores saber dónde se fabricaron sus dispositivos. Es aún más difícil saber si se diseñaron y probaron correctamente antes de que se permitieran en el mercado.

A pesar de la falta de regulación, hay pasos que se pueden tomar para reducir el riesgo de un accidente terrible:

  • Compre de una fuente confiable y evite las falsificaciones.
  • Investigue sobre el tipo y la marca de dispositivo que planea comprar. Lea las reseñas e investigue si la marca ha tenido algún caso de mal funcionamiento de la batería.
  • Cargue el cigarrillo electrónico solo con el adaptador de corriente que viene con la batería.
  • Quizás opte por un dispositivo que tenga una batería que se pueda quitar del atomizador para cargar, ya que estos han tenido menos casos de accidentes dañinos.
  • Nunca sobrecargue su batería.

El trauma y las lesiones que han sufrido estas víctimas plantea la pregunta de si el riesgo de un accidente tan horrendo vale la pena la dosis de nicotina.

Si usted o un ser querido ha resultado herido por la explosión de un cigarrillo electrónico como resultado de la culpa de otra persona, llame a nuestros abogados de lesiones personales de California hoy para una consulta gratuita. Aceptamos casos de lesiones personales sobre la base de una tarifa de contingencia. Esto significa que no habrá ningún costo para usted, a menos que nos recuperemos. Nuestros abogados de Guldjian lucharán agresivamente por usted hasta que se haga justicia, ya sea mediante un acuerdo o un juicio. Permítanos ayudarlo a usted y a sus seres queridos a superar este momento difícil. Nuestro dedicado y atento equipo de abogados de lesiones personales de California estará disponible para usted las 24 horas del día, los 7 días de la semana. Llámenos al 888.546.5315 para una consulta gratuita.

Fuentes:

http://www.nbcnews.com/business/consumer/what-s-causing-some-e-cigarette-batteries-explode-n533516

http://info-electronic-cigarette.com/e-cigarette-explosions-an-in-depth-investigation/

http://abc7.com/news/orange-county-man-loses-eye-after-e-cigarette-explosion/1332401/

http://www.latimes.com/local/lanow/la-me-e-cigarette-lawsuits-20151119-story.html

http://losangeles.cbslocal.com/2016/06/10/tustin-man-remains-hospitalized-after-e-cigarette-explodes-in-his-mouth/

http://www.learn.eversmoke.com/5-benefits-over-cigarettes.html

http://www.pfa.org/firesafe/CFSC_facts.pdf

http://www.aaphp.org/Tobacco

http://www.cdc.gov/tobacco/data_statistics/fact_sheets/health_effects/effects_cig_smoking/

 

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