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El uso de teléfonos móviles mientras se conduce está aumentando, pero se emiten menos citaciones

by | Jul 5, 2016 | Accidentes de auto

Un día de octubre del año pasado, Alexis Patlan, de 18 años, se paró en una concurrida intersección observando a los autos que pasaban. Era la hora punta de la mañana, justo al oeste de la preparatoria Santiago de Garden Grove. Ella se quedó con una tarea: registrar a los conductores distraídos.

La encuesta de una hora, que forma parte de una campaña de concientización más amplia con las escuelas, arrojó resultados preocupantes resultados. La mayoría de los automovilistas observados estaban manipulando sus teléfonos celulares, tomando el desayuno o ambos. Un delincuente destacado estaba "comiendo una dona con una mano y en el teléfono celular con la otra", recordó Patlan.

A pesar de años de advertencias sobre las consecuencias potencialmente fatales de usar dispositivos móviles detrás del volante, la conducción distraída aumentó significativamente en el último año, según un estudio estatal de seguridad vial recientemente publicado.

El aumento se produce cuando las agencias de aplicación de la ley enfrentan desafíos adicionales para atrapar a los infractores, y los expertos dicen que la tendencia al alza se está exacerbando, en parte, por la rápida evolución de los dispositivos móviles, así como por una creciente obsesión por los mensajes de texto y las redes sociales.

“Tienen que estar en contacto con lo que sea que esté sucediendo en sus vidas”, dijo Howard Mauer, residente de Huntington Beach, quien perdió a su hija, Deanna, a manos de un automovilista que enviaba mensajes de texto hace cinco años. "El teléfono lo es todo".

Los investigadores encontraron que el 7.6 por ciento de todos los conductores observado en el estudio de seguridad vial participaba en algún tipo de conducción distraída por medio de un dispositivo electrónico, en comparación con el 5.4 por ciento de hace un año, según el informe, publicado este mes por la Oficina de Seguridad Vial de California.

El estudio anual se basa en observaciones en las que los investigadores puede ver el interior de un vehículo lo suficientemente largo y claramente para determinar si el conductor está usando un dispositivo móvil y cómo, dijo el portavoz de la agencia Chris Cochran.

Se esperaba el salto de este año en las observaciones de conducción distraída, dijo, en parte porque los automovilistas están acumulando más millas y las funciones de los teléfonos inteligentes están evolucionando rápidamente.

“La tecnología nos trajo aquí muy rápido”, dijo Cochran.

Las medidas del problema a nivel de condado se consideran menos confiables que las cifras regionales o estatales, pero las cifras interanuales sugieren que la conducción distraída alcanzó su punto máximo en el condado de Orange hace tres años.

El estudio estatal de seguridad vial, que se publica anualmente desde 2011, también encontró:

• Llevar el teléfono al oído, que es una infracción de tráfico, se observó con mayor frecuencia en el sur de California, en casi el 4 por ciento de todos los incidentes documentados, en comparación con el centro de California, el 2 por ciento, y el norte de California, el 1.4 por ciento.

• Entre los conductores adolescentes y adultos jóvenes, se vio al 6.5 por ciento manipulando sus dispositivos portátiles, en comparación con el 3.5 por ciento hace un año.

Aunque la actividad observada de conducción distraída aumentó en todo el estado y se mantuvo bastante estable en el condado de Orange, la cantidad de citaciones emitidas a los automovilistas por usar el teléfono o enviar mensajes de texto se ha hundido considerablemente, según muestran los datos de la Patrulla de Caminos de California.

En 2015, los oficiales de CHP emitieron poco más de 6,800 multas de este tipo en el condado de Orange. Esta fue una caída de más del 40% en comparación con 2012. En todo el estado, la cifra cayó un 45 por ciento en el mismo período.

“Me gustaría decirles que se debe a nuestros esfuerzos”, dijo el oficial Tom Joy, portavoz de CHP. Pero dijo que las últimas cifras estatales sobre conducción distraída alimentan sus dudas.

Joy, de la estación de Westminster de CHP, dijo que los totales de citaciones pueden haber bajado porque emitir multas por conducir distraído puede ser complicado.

Llevar un teléfono al oído mientras conduce es una forma segura de obtener una citación. Pero los tribunales han considerado que el uso de auxiliares de navegación GPS mientras se conduce está bien, dijo Joy. Eso se ha convertido en una excusa común cuando los agentes detienen a alguien por conducir distraído, dijo.

Otro desafío: los usuarios de mensajes de texto tienden a ser sigilosos. Los mensajes se pueden escribir y leer debajo del volante, y se pueden detener inmediatamente cuando los conductores detectan una unidad policial.

"Es más difícil perseguir a las personas" que envían mensajes de texto, dijo Joy.

A nivel nacional en 2013, más de 3,100 personas murió en choques que involucran a conductores distraídos, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU.

Drivers hablar por teléfonos móviles tiene cuatro veces más probabilidades de fallar, según el Consejo Nacional de Seguridad. Los conductores que envían mensajes de texto tienen 23 veces más probabilidades de chocar.

Entonces, dada la investigación que muestra los claros peligros del uso de teléfonos móviles al volante, ¿por qué la gente lo hace?

Cochran dijo que se reduce a patrones de comportamiento que han demostrado ser muy resistentes al cambio. La mayoría de los automovilistas les dice a los topógrafos que nunca use sus teléfonos detrás del volante, dijo. Pero una pequeña y creciente proporción de conductores admite que lo hacen todo el tiempo. Lo hacen a pesar de que conocen los riesgos legales y de seguridad, agregó.

Los conductores distraídos se dividen en dos categorías principales, dijo. Hay quienes creen erróneamente que son capaces de realizar múltiples tareas mientras conducen. Cochran llama a esto "arrogancia del conductor". Y hay quienes no pueden resistir la tentación de atender la próxima llamada y mantenerse conectados con amigos o familiares. Él llama a esos "conductores oportunistas".

Cochran y otros comparan el problema actual del automovilista distraído con los desafíos anteriores de la policía para reducir los casos de conducir bajo los efectos del alcohol y no usar el cinturón de seguridad.

Señaló que el desembolso anual más grande del estado para programas de concientización sobre conductores distraídos fue de $ 1 millón. Se necesitarían al menos $ 10 millones al año para un programa efectivo, dijo.

Como resultado, algunas corporaciones, sobre todo AT&T, han ayudado a compensar la holgura. El operador de telefonía móvil ha gastado millones desde 2010 en su campaña "Puede esperar", según la portavoz de la empresa Meredith Red.

La compañía también ha desarrollado una aplicación gratuita, AT&T DriveMode, que silencia los mensajes de texto entrantes. Se enciende cuando un vehículo alcanza las 15 mph y está disponible para los clientes de todos los operadores de telefonía móvil. Otros operadores y fabricantes de aplicaciones han desarrollado una tecnología similar, aunque no está claro qué tan efectivas y ampliamente utilizadas han sido.

Mauer dijo que las campañas de concientización sobre conductores distraídos y los esfuerzos de aplicación de la ley se han "quedado cortos".

Deanna Mauer murió después de que una mujer, que había enviado varios mensajes de texto, chocó por detrás el auto de la joven de 23 años a 85 mph.

El conductor fue condenado a seis años de prisión, la pena máxima disponible.

El verano pasado, los padres de Deanna Mauer, Dawn y Howard, autofinanciaron una valla publicitaria con vista al 22 en Harbor Boulevard. Decía: “Alguien que conducía y enviaba mensajes de texto mató a nuestra hija. Tu mensaje de texto puede esperar ".

Esperaban que los fabricantes de automóviles, las compañías telefónicas y otros contribuyesen a financiar una docena de letreros para educar a los conductores sobre los peligros de enviar mensajes de texto y conducir. Eso no sucedió, lo que se sumó a la frustración de los Mauers.

“No hay nada que haya tenido un impacto” en frenar la conducción distraída, dijo Howard Mauer.

Historia a través de OC Register: http://www.ocregister.com/articles/driving-721376-distracted-drivers.html

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